GARY BROOKER, LE CHANTEUR DE PROCOL HARUM, EST MORT

C’est avec un immense regret que nous devons annoncer la mort, le 19 février 2022, de Gary Brooker, chanteur, pianiste et compositeur de Procol Harum, et une lumière rayonnante et irremplaçable dans l’industrie musicale”, peut-on lire dans un message posté sur le site officiel du groupe.

Tube planétaire

Multi-instrumentaliste depuis son plus jeune âge grâce à l’influence de son père guitariste, il était l’auteur du tube A Whiter Shade Of Pale (1967), son tout premier single avec Procol Harum (formé avec son ami Keith Reid sur les cendres de The Paramounts). LE succès phare du fameux “Summer Of Love”, qui propulsa le groupe de rock progressif tout en haut des charts – n°1 en Angleterre pendant six semaines – grâce à sa lourde rotation radio.

Il est d’ailleurs aujourd’hui l’un des singles les plus vendus de tous les temps, avec 10 millions d’exemplaires écoulés dans le monde. Après neuf albums studio, quasiment un par an, le groupe se sépare en 1977 puis se reforme en 1991 pour la sortie de “The Prodigal Stranger” dédié à B.J Wilson, le batteur, décédé l’année précédente. Leur dernier disque en date, “Novum”, remonte à 2017.

Mais outre son travail au sein de Procol HarumGary Brooker a également collaboré avec d’autres légendes du rock. Il a notamment joué, écrit et chanté pour le groupe d’Eric Clapton, ainsi qu’avec Bill Wyman’s Rythm Kings. Il a aussi tourné avec Ringo Starr et contribué aux projets solo de Paul McCartney et George HarrisonBrooker rendit d’ailleurs hommage à ce dernier lors du “Concert pour George” en 2003 au Royal Albert Hall de Londres.

“Le charisme de Gary n’était en aucun cas confiné sur scène. Il illuminait la pièce lorsqu’il rentrait, sa gentillesse envers sa famille de fans était légendaire, peut-on lire à la fin du message. Il était connu pour son individualité, son intégrité. Son esprit mordant et son appétit pour le ridicule, en ont fait un inestimable raconteur d’histoires“.

 

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